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植物学之王

【字体: 】 【编辑日期:2010/4/28】 【编辑/来源:管理员】 【阅读:

 

植物学之王
  1738年的一天,在巴黎皇家植物园内,植物学教授尤苏一边漫步,一边用拉丁语给一批参观者讲述各种植物标本。突然,他在一种海外植物标本旁边停下来,脸上充满了疑惑,因为这是一株连他也说明不清来源的植物。在尴尬的气氛中,游客中的一位用拉丁语对教授说:“这是一种美洲植物。”尤苏大为惊讶,立即问:“您是林奈先生吗?”这位游客一笑,回答说:“正是在下”。尤苏立即热情地接待了林奈,他知道,自己虽然是植物学教授,但对方却是“植物学之王”。
 
  卡尔•林奈1707年出生在瑞典,家境很贫寒,他的父亲原是一个乡村牧羊人,后来成为当地的乡村牧师。林奈的父亲虽然没能给林奈一个富足的童年,但却使林奈从小就接触到了各种花木。林奈家有一个小花园,里面种植了许多的植物,这个花园激发了林奈对植物不可抑制的热爱。7岁时,林奈上学了,他的父亲希翼他好好学习神学,以继承乡村牧师的职业。然而林奈却无心于此,在中学的毕业证书上显示,林奈在班上18名学生中名列第11。学校老师给林奈的评语是“对学习缺乏兴趣、学习不努力、成绩不好、前景不佳”。林奈糟糕的成绩和贫寒的家境,令他的父亲决定要他退学,去皮匠铺当学徒,或者去学做裁缝。关键时刻,林奈的物理老师改变了他的命运。这位老师知道,林奈的学习特点与众不同,他对拉丁语和自然科学情有独钟,对植物学有浓厚的兴趣。老师劝林奈的父亲,应该让林奈得到更多的自然科学教育。这样,1727年,依靠父亲倾囊资助的40克郎,林奈终于上了大学,学习医学。从此,世界上少了一个手艺人,多了一个博物学家。
 
  大学生涯对林奈来说既美好又困窘,他的吃穿开销都成问题,有时要在学习之于为同学补鞋,获得一点点收入。对植物的爱好使林奈坚持了下来。一次,林奈正在大学的植物园中聚精会神地观察植物,塞尔西教授走了过来,并对这个刻苦的青年很感兴趣。经过交谈,教授发现林奈是一个年轻有为的青年,当他了解到林奈的生活难以为继时,便慷慨地邀请林奈到自己家居住。在塞尔西教授的帮助下,林奈的学业突飞猛进,不久,作为一名还没有毕业的学生,他开始在大学讲授植物学,并发表了许多关于植物的文章。此时的林奈立下了一个志向:为地球上所有的植物、动物和矿物命名。
 
  地理大发现开阔了欧洲人的视野,许多学者远涉重洋,从各大洲采集回了许多标本。但是,由于没有一个统一的命名标准,每个发现者都根据自己的喜好来命名所发现的动植物。当进行学术讨论时,由于命名的混乱,人们往往搞不清对方提到的生物到底是什么,在发表文章时生物名称更是混乱不堪。一个系统的命名法则成为生物学家的迫切需要。林奈以对植物的深入了解为基础,提出了自己的“双命名法”。他在自己的著作《自然系统》中总结出一套命名规则,即每一种动物或植物用两个拉丁文来表示,第一个词是生物的属名,表示它所在的类群;第二个词是种名,与其它生物区分开;在种名的后面,再注上命名者的姓名,一方面表示荣誉归属,一方面表示此人要对这个命名负责。这个简单明了的命名法则一问世,就得到了生物学家们的赞扬和支撑,经过二百多年的应用和修订,成为国际上的学者命名新物种的统一准则。双命名法使纷繁复杂的万千种生物被科学地区分,人们一看到某种生物的两个拉丁词,就可以判断这种生物的类别归属。
 
  林奈在自己的《植物种志》一书中,使用双命名法为7300种左右的植物命名。林奈一生收集的植物标本达14000号,他根据植物花的雄蕊特征,把植物分成了24个纲,116目,1000多个属和1万以上的种,如此浩大的科学工程由林奈一人完成,所以人们称呼他是“植物学之王”。对于动物分类,林奈也很有建树,他把动物分成六个纲:四足动物纲、鸟纲、两栖动物纲、鱼纲、昆虫纲和蠕虫纲。第一个纲中,林奈将鲸、人、大猩猩、猴等都放入其中,这就是后来人们所说的哺乳动物纲。林奈发现,许多生物之间有从属的关系,因此他首先将自然分成植物界、动物界和矿物界,在界的下面,是如阶梯般排列的5个等级:纲、目、属、种、变种。林奈将世界上的所有生物,甚至包括矿物,统一在自己的体系之中,实现了自己当年立下的志向。平民出身的林奈为瑞典科学界带来了崇高的声誉,他拒绝了其他国家的邀请,终身在自己毕业的那所大学任教。1761年,瑞典国王为了表彰他在生物学中的贡献,授予其贵族爵位。1778年,林奈去世。
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